NORLAND WIND

20 years of harp music & songs from the celtic northwest

1993 gründeten die Sängerin und Gitarristin Kerstin Blodig, Berlinerin mit norwegischen Wurzeln, und der Schwarzwälder Harfenist Thomas Loefke  Norland Wind als Duo. Inspiriert wird die Musik dieses Ensembles, das 2013 sein 20. Jubiläum feiert, durch das nördlichste County Irlands, Donegal. Entsprechend wird in gälischer Sprache gesungen, was der Musik ihre Urtümlichkeit verleiht. Sänger und Gitarrist Noel Duggan, der auch zur irischen Kultgruppe Clannad gehört, ist in Donegal geboren und aufgewachsen.
Die Musikerin, Komponistin und Produzentin Kerstin Blodig gibt der Band eine kristallklare und ausdrucksstarke Stimme. Sie spielt zudem Gitarre und Bodhrán, eine irische Rahmentrommel. Kerstin Blodig komponiert, arrangiert und schreibt neue Musik zu traditionellen Texten. Sie zählt zu den bedeutendsten Interpretinnen skandinavischer und keltischer Weltmusik. Wer sie hört, weiß auch schnell, warum das so ist. Ihre Stimme ist absolut beeindruckend und
ihr Gitarrenspiel ebenso.
Die zweite Dame auf der Bühne ist Angelika Nielsen an der Geige. Auch sie singt. Und auch sie beherrscht ihr Instrument meisterhaft. Mit ihrem virtuosen Spiel erweitert die junge Musikerin die Klanglandschaft und bringt besonders viel Gefühl hinein.
Zur keltischen Musik gehört zweifelsohne die keltische Harfe und diese spielt Thomas Loefke, der mit seinem Fingerspitzengefühl geradezu mystisch anmutende Klänge erzeugt. Thomas Loefke lernte sein Handwerk in Dublin von Máire Ní Cháthasaigh, Helen Davies und Áine Ní Dhúill. Seit 1984 gewann er mehrere internationale Preise, darunter den ersten Preis beim Festival in O’Carolan Harp Keadue. Seine Kompositionen entführen in eine andere Welt.

“Storm in a Teacup” führt uns auf eine Reise in den keltischen Nordwesten: Ein neu arrangierter schottischer Waulking Song mit einem fetzigen Reel in der Mitte ist ebenso zu finden, wie zwei romantische Harfenballaden, eine beschwörende rhythmische Ballade über eine Räbin ebenso wie ein freches Stück im 5/4-Takt, ein mystisches Lied über die Vergänglichkeit der Menschen ebenso wie der moderne engagierte Aufruf zu mehr Respekt gegenüber der Natur, der fröhlich ausgelassene Titeltrack der CD und das minimalistische Arrangement des schottischen Liedes, das der Band vor 20 Jahren ihren Namen gab: Norland Wind - die Sehnsucht nach dem Norden. Musik, die mit einer Vielzahl von Emotionen spielt - in manchmal minimalistischen, manchmal üppigen, liebevoll ausgefeilten und brilliant geschliffenen Arrangements.
Die CD ist in Berlins renommiertem Teldex Studio aufgenommen: Ein audiophiler Leckerbissen, dank der Expertise von Tonmeister Jörg Surrey, der die intensiven Stimmungen, die vielfältigen Farben der Stimmen und die Dynamik und Eigenheiten der akustischen Instrumente meisterhaft eingefangen hat.
Mit “Storm in a Teacup” ist Norland Wind ein vielseitiges Geburtstags Album gelungen, dessen Musikalität fasziniert.

Besetzung:

Kerstin Blodig: vocals, guitars, bodhrán, mandolin, bouzouki, backing vocals
Noel Duggan: vocals, guitar
Thomas Loefke: Celtic harp, backing vocals
Angelika Nielsen: fiddle, backing vocals
Henning Flintholm: keyboards, backing vocals

Gastmusiker:

Ian Melrose: whistles, backing vocals
Hal Parfitt Murray: fiddle
Afra Mussawisade: darbuka, additional percussion

 
1993 saw the grounding of  the original Norland Wind duo by Kerstin Blodig, Berlin-born singer and guitarist with Norwegian roots, and harpist Thomas Loefke from the Black Forest.
The music of the ensemble is inspired by Donegal, the North-West corner of Ireland – the reason why a lot of the songs are sung in Irish gaelic.  Noel Duggan, born and bred in Donegal itself, contributes songs from his homeland. Apart from Norland Wind, he became very well-known as a part of the Irish cult-band Clannad, who brought the sound of the almost forgotten Gaelic language into the world.
The musician, composer and producer Kerstin Blodig provides the trademark crystal-clear and expressive lead vocal, as well as playing guitar and bodhrán (the Irish frame drum). She writes and arranges her own original songs as well as composing new music to traditional lyrics. She is regarded as one of the major interpreters of Scandinavian- and Celtic-based world-music, and regularly gets rave reviews for her unique vocals and virtuoso guitar-playing.
Norland Winds fiddle player, Angelika Nielsen, comes from further afield, namely from  the Faroe Islands, the group of islands situated between Scotland and Iceland, where she is unquestionably the number one player on her instrument. Her virtuoso prowess lends yet more emotion and drama to the already enchanting soundscapes, ably assisted by Danish pianist, keyboard-player and composer Henning Flintholm, who with his crafted sounds provides the warm fundament.
The Celtic harp has of course a very special standing in Celtic music, and is played here by Thomas Loefke, whose delicate and nimble fingerwork creates almost mystical sounds, and whose lyrical compositions transport the listener to another world . He learned his trade in Dublin, taking lessons from such luminaries as Máire Ní Cháthasaigh, Helen Davies und Áine Ní Dhúill. Starting his professional career in 1984, he has since won many international prizes, including 1st place at the O’Carolan Harp Festival in Keadue.

“Storm in a Teacup” takes us on a journey to the Celtic North-West: you’ll find a newly-arranged Scottish waulking song with a lively reel in the middle, romantic harp ballads, a meditative rhythmic ballad about a raven as well as a quirky piece in 5/4, a mystical song about the transcience of human existence, a modern appeal for a more respectful attitude towards nature, the happy and carefree title track and the minimalistic arrangement of that particular Scottish song, Norland Wind, from which the band took its name 20 years ago – the longing for the North.
A music which toys with a multitude of emotions – sometimes minimalistic, sometimes opulent, with brilliantly crafted arrangements.
Recorded at Surrealis Sounds, part of the world-renowned Teldex studio complex in Berlin, this CD is an intense audiophile experience of the highest quality, thanks to the expertise of master sound engineer Jörg Surrey. The moods, inflections of the voices, the dynamics and nuances of the acoustic instruments are captured beautifully.
Norland Wind has succeeded in creating a superlative birthday album. The musicality, diversity, emotion and sound quality set new standards.